Froid extrême

Effets du froid sur la santé

Le froid peut représenter certains risques pour la santé et causer :

  • Des engelures : peau plus pâle, qui a l’air de la cire, aux oreilles, nez, joue, doigts, orteils.
  • De l’hypothermie : la température du corps descend sous 35 °C et il ne peut plus fonctionner normalement.
  • Une aggravation des symptômes de certaines maladies respiratoires ou cardiovasculaires : asthme, bronchite chronique, emphysème.
  • Une intoxication au monoxyde de carbone : lorsqu’un appareil qui brûle un combustible comme le bois, le mazout (l’huile à chauffage), le propane ou le gaz naturel est utilisé à l’intérieur sans détecteur de monoxyde de carbone.

Qui est à risque?

Certaines personnes sont plus à risque de souffrir des effets du froid sur la santé :

  • les nouveau-nés et les nourrissons
  • les personnes âgées de 65 ans et plus
  • les personnes à mobilité réduite
  • les personnes en perte d’autonomie
  • les personnes souffrant de certaines maladies chroniques, comme :
    • l’insuffisance cardiaque ou respiratoire
    • l’asthme
    • le diabète
    • la malnutrition
    • l’hypothyroïdie
    • certains troubles neurologiques
  • les personnes souffrant d’alcoolisme
  • les personnes atteintes d’une maladie mentale
  • les personnes qui vivent en situation d’itinérance ou sans abri
  • les personnes qui travaillent à l’extérieur ou dans des lieux non chauffés

Se protéger contre les effets du froid

À la maison :

  • Chauffez votre demeure comme d’habitude, et maintenez la température à au moins 19 °C.
  • Si vous chauffez avec un combustible, comme du bois, du mazout (de l’huile à chauffage), du gaz naturel ou du propane, assurez-vous que la pièce soit bien aérée et d’avoir un détecteur de monoxyde de carbone qui fonctionne.

À l'extérieur :

  • Habillez-vous en mettant plusieurs couches de vêtements et couvrez-vous de la tête aux pieds. Évitez de mouiller vos vêtements.
  • Maintenez un niveau régulier d’activité, par exemple en marchant constamment.
  • Si vous devez rester à l’extérieur pour une longue période, prenez des répits dans des endroits chauds et à l’abri du vent.
  • Buvez des breuvages chauds sans caféine.
  • Ne fumez pas et ne buvez pas de boissons alcoolisées, car cela peut faire descendre encore plus la température de votre corps et provoquer, par exemple, une hypothermie.

En véhicule :

  • Assurez-vous d’avoir une trousse d’urgence pour la voiture en cas de panne.